Pourquoi ?

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Pourquoi devient-on allergique ?

La diversification de notre alimentation

La modification des comportements alimentaires dans nos sociétés est une explication, en particulier l’internationalisation des repas et l’engouement pour les aliments « exotiques » inconnus, auxquels certains individus peuvent réagir de façon allergique.

Ces aliments émergents sont principalement : les épices (curry, paprika), condiments (cayenne, carvi, coriandre), fruits exotiques (kiwi, avocat, litchis, noix exotiques), graines de sésame, psyllium, graines de tournesol, lupin. De même, actuellement, un nombre croissant d’aliments se révèlent être à l’origine de réactions croisées avec le latex : c’est le cas de l’avocat, du kiwi, de la tomate, de la cerise, de la fraise, …

L’industrialisation de nos repas 

La consommation de plus en plus fréquente de denrées issues de l’industrie agroalimentaire (par opposition aux préparations artisanales) expose davantage les consommateurs depuis quelques décennies à des allergènes masqués. 

Ces allergènes sont présents dans des aliments qui peuvent être incorporés comme ingrédients au sein de produits complexes dans lesquels leur présence n’est pas spontanément reconnue ni même parfois soupçonnée.

 En effet, ces allergènes masqués sont représentés d’une part par les ingrédients protéiques (blanc d’œuf, poudre de lait, caséine, farine de lupin, etc.) et d‘autre part par des contaminations survenues lors des récoltes, du stockage, des procédés de fabrication et/ou du conditionnement des denrées alimentaires.

La diversification alimentaire précoce 

La diversification alimentaire est un phénomène qui intervient de manière trop précoce : des aliments nouveaux sont introduits dans l’alimentation des jeunes enfants bien qu’ils n’aient pas encore atteint leur maturité digestive, ce qui peut provoquer une sensibilisation à certaines protéines (lait, viande, œufs,…) et par la suite une allergie alimentaire.

Plusieurs enquêtes nationales sur l’alimentation des tout petits ont montré que trois enfants sur quatre, âgés de plus de cinq mois, ont des apports en protéines trop élevés, du fait de cette diversification alimentaires trop précoce. L’allaitement au sein favorise la maturité du tube digestif du nourrisson par la présence dans le lait maternel d’immunoglobulines protectrices qui limitent la prédisposition précoce aux allergies alimentaires.

Causes

Les causes précises de l’intolérance au gluten sont inconnues, mais des facteurs environnementaux et génétiques sont impliqués. Ainsi, l’intolérance au gluten a une composante héréditaire. Lorsqu’un membre de la famille proche est atteint, la probabilité qu’on le soit aussi est d’environ 10 %. Les chercheurs connaissent aujourd’hui les principaux gènes en cause, appelés gènes HLA de type DQ2 et DQ8. Ces gènes sont présents chez plus de 95 % des malades.

Toutefois, la maladie n’apparaît pas chez toutes les personnes génétiquement prédisposées et d’autres éléments entrent en jeu, mais ils n’ont pas encore été cernés avec précision. Il semble que des facteurs environnementaux (infections intestinales, traumatisme, le stress engendré par une opération ou une grossesse…) puissent parfois être responsables du déclenchement de la maladie.

Les principales céréales en cause dans des réactions allergiques sont le blé et le seigle

Le nombre de nouveaux cas d’allergies alimentaires est en constante augmentation (environ +10% par an)

10 allergènes sont responsables de 11% des allergies chez les enfants

Le nom de la maladie provient du grec koeliakos, « qui appartient aux intestins ». Elle est aussi appelée intolérance au gluten, ou encore entéropathie au gluten